lunes, 24 de octubre de 2011

66.- ORIGENES DEL NORTESANTANDEREANO

Por determinar

Durante la época precolombina, el territorio de este departamento estaba habitado por indígenas Chitareros de ascendencia Chibcha, y por los motilones, descendientes de los Caribe, que se refugiaron en la serranía del mismo nombre, donde aún permanecen algunos grupos. Estas dos familias ocuparon las riberas de los ríos Zulia, Tarra y Sardinata.

La raza nortesantandereana tiene un doble origen: indígena, por parte de los motilones y chitareros, y de raza blanca mayormente por parte española, o emparentados algunos con el alemán Ambrosio Alfinger, quien fue el primer conquistador en pisar estas tierras. Actualmente la región está poblada por indígenas Motilones al norte del río Catatumbo; los Tunebos, en las riberas del río Margua; así como colonos, campesinos dedicados a la agricultura y población urbana, en su gran mayoría mestizos.

Con la llegada de conquistadores a continente Americano, el primer europeo que pisó el territorio de Norte de Santander fue el alemán Ambrosio Alfinger, quien en 1530 salió de Coro (Venezuela) con una tropa de aventureros e invadió territorio oriental e inexplorado de la recién creada gobernación de Santa Marta. Alfínger, en busca de El Dorado, llegó al área de asentamientos indígenas llamada Tamalameque, a orillas del Río Magdalena donde mantuvo enfrentamientos y sometió a varias tribus, devastándolas como el caso de la tribu de la nación Chimila. Luego siguió a Girón, en Santander, recorrió de sur a norte la Provincia de Ocaña y regresó luego al Norte por los Páramos de la extinta Provincia de Pamplona para ser asesinado por el indio Chimila apodado "Francisquillo" en Chitacomar en las afueras del actual municipio de Chinácota, en un combate con indios Chimilas y Chitareros. Muerto Alfínger, Pedro de San Martín tomó el mando de la tropa y con ella regresó a Coro pasando por el territorio de Cúcuta.

Las tierras de este departamento de Norte de Santander, habitado por numerosos grupos indígenas como los cúcutas en el área de Cúcuta, los chitareros en Pamplona, los mosquitos en Ocaña, entre otros. Entre las primeras expediciones de los conquistadores en este territorio fue la de Iñigo de Vasconia en 1531; en 1541 la región fue explorada por Hernán Pérez de Quesada.
  
La expedición de Pedro de Ursúa, en 1547, estableció los primeros asentamientos e inició el poblamiento de Santander. Los distritos de Aspasica, Brotaré (Cúcuta), Carmen, Convención, La Cruz (Abrego), Ocaña, San Calixto y Teorama pertenecían a la provincia de Ocaña y al ser suprimida fueron anexados a la de Mompox. En 1857 al crearse el estado de Santander pasaron a formar parte del mismo, junto con las provincias de Socorro, Pamplona y el cantón de Vélez. El departamento de Norte de Santander fue creado por Ley 25 de 1910, segregando su territorio de Santander.

2010 es el año de la celebración del Centenario del Norte de Santander, y la historia cuenta las razones por las cuales el Gran Santander, territorio madre, rico, guerrero, autónomo, terruño de hombres y mujeres inteligentes, con liderazgo y reconocimiento nacional, poderosos políticamente, fuertes en lo económico, buenos negociantes y emprendedores, agresivos en lo social y con fuerte arraigo cultural; con una élite educada, fue partido en dos territorios de acuerdo a los intereses de los dirigentes liberales y conservadores del momento.

Cuál fue el camino que siguió cada porción del territorio, qué los volvió tan diferentes y cómo y por qué perdieron ese empuje y tesón que les era propio, requiere conseguir que los estudiosos y conocedores de los tiempos y sucesos aporten las respuestas que nos llevarán a entender por qué celebramos estas efemérides.

El Norte de Santander debe responderse estas preguntas, para así mirar el futuro con el orgullo de reconocerse a sí mismo como un departamento lleno de posibilidades en todos los aspectos y con muchos sueños por definir y cumplir, de manera que los próximos 100 años sean de desarrollo, identidad y progreso.

Históricamente hay que partir del año 1904 cuando el general Rafael Reyes Prieto fue elegido Presidente de Colombia, en medio del caos administrativo y ruina fiscal en que había quedado el país, después de la guerra de los Mil Días y la separación de Panamá. Para poder gobernar el Presidente decidió pedir al Congreso Nacional facultades extraordinarias, pero estas le fueron vetadas. Convocó entonces, por Decreto 29 del 01 de febrero de 1905, a la Asamblea Nacional Constituyente que se instaló el 15 de marzo del mismo año. Inicialmente estaba previsto un período de sesiones de 30 días, pero este plazo se prorrogó, a tal punto que el Congreso no volvió a reunirse durante el quinquenio. La Asamblea Nacional lo hizo por cuatro períodos, entre 1905 y 1909.

En el año de 1907, el viejo Estado de Santander se encontraba fraccionado en dos porciones que eran el departamento de Galán con capital San Gil, porción que llegaba hasta el río Sogamoso o Chicamocha, y el departamento de Santander, propiamente dicho, con las provincias de Soto, Fortoul, Los Santos, Río de Oro, Cúcuta, Ocaña, Pamplona y García Rovira.

Luego siguieron dictándose Leyes que sirvieron para fraccionar el territorio del antiguo Gran Santander en múltiples provincias. Entre ellas La Ley 1 del 05 de agosto de 1908, el Decreto 916 del 31 de Agosto de 1908, que creó en su Artículo 6º el Departamento de Cúcuta, capital Cúcuta, integrado por los municipios de San José de Cúcuta, San Luis, Arboledas, Bochalema, Concordia, Chinácota, Gramalote, Sardinata, Villa del Rosario, San Cayetano, Salazar, Ocaña, La Cruz, San Calixto, San Pedro, Teorama, El Carmen, Aguachica, Convención, González, Río de Oro, Gamarra, Buenavista, La Gloria, la Palma y Aspasica. A esta división territorial se le llamó del General Reyes.

El 25 de mayo de 1910, fue presentado y sustentado por  el General Benjamín Herrera y el doctor Emilio Ferrero, ante la Asamblea Nacional Constituyente de Colombia el proyecto de la creación del Departamento Norte de Santander, que por Ley 25 del 14 de julio de 1910 segregó definitivamente, del viejo Estado de Santander, el Grande, las provincias de Cúcuta, Ocaña y Pamplona, para formar un nuevo departamento con el nombre de Norte de Santander. La división territorial del General Reyes es el origen indirecto del Departamento Norte de Santander.

Somos producto de una rica tradición histórica, de sucesos que dejaron huellas, de gentes que desde la colonia, aportaron su cultura, sus saberes, sus herencias, sus sueños y sus trabajos, para que los nortesantandereanos de hoy tengamos un pasado del cual sentirnos orgullosos.

Desde siempre, los nortesantandereanos, hemos recibido con la calidez y frescura a quienes nos han visitado. Muchos se han quedado, convirtiéndose en semillas que plantadas es esta buena y bendita tierra han echado raíces que constituyen la materia prima más valiosa de esta sociedad: la gente nortesantandereana, su espíritu colaborador y alegre, su actitud de brazos abiertos.

Pensar en el Norte de Santander que se ha construido y desarrollado durante estos últimos 100 años, es una tarea esencial para que todos los hijos de nacimiento y los adoptivos de esta generosa tierra recordemos nuestro pasado, entendamos nuestro presente y visualicemos nuestro futuro.  Asumamos nuestra idiosincrasia, nuestro talante, expresado en la forma como aceptamos a los migrantes, como nos enfrentamos a la vida día a día y sin amedranto frente a la adversidad de las circunstancias.

La riqueza de la diversidad está manifiesta en las diferencias culturales de las provincias que constituyen el Departamento: Cúcuta, Pamplona, Ocaña y el Catatumbo. Todas distintas, con sus tradiciones,  expresiones artísticas, lingüísticas, sus paisajes y su especial gastronomía, invitan a propios y extraños a visitarlas, reconocerlas y a mostrarlas con orgullo.


Recopilado por : Gastón Bermúdez V.

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